Viennese ball tradition

for one semester for international students at the mdw

Every semester, the international incoming students of the mdw are offered a cultural event especially organized for them by the International Office team. Such events are nowadays part of the common practice and serve (besides the obvious cultural enrichment) the purpose of creating a relaxed setting that can foster bonding beyond national as well as academic borders.

In this case, an idea grew slowly in the minds of my two colleagues, Victor Ciulian and Sabine Roth, until it finally came to life last winter term: to combine a dance course with taking part at a real Viennese ball.

*** German version below ***

Cha-Cha-Cha and Viennese Waltz, among others

The Dance School “Immervoll” took care of the necessary instruction prior to the main event. One could see numerous now dusty trophies displayed near its entrance in the noble 13th Viennese district, which served as testimonials for the Dance School’s achievements whilst also confirming the school’s witty name (“always full”).

In the beginning the students slowly got familiar with their new roles on stage, tenderly moving across the parquet in the closeness of their colleagues, now also dancing partners. Within only six units, our dance pupils learned Cha-Cha-Cha, Viennese Waltz, Slow Waltz, Boogie, Polka and Disco Fox.

Dance school
Dance school “Immervoll”

To our amazement, all students followed the dancing units with great diligence and soon their passion and a newly-found self-confidence could be noticed on the dance floor.

dancing
International students on the floor

January 2017 brought the training to its final highlight, with the young “debutantes” finding their way to the state apartments of the Hofburg, for the Ball of the University of Technology of Vienna.

TU Ball
At the Ball of the University of Technology of Vienna

This particular ball is one of the oldest of its kind in Vienna and dates back to 1815, when it was also called the “technicians’ wreaths”. The brothers Johann and Joseph Strauss – polytechnic graduates themselves – even dedicated some waltzes and polkas to this event.

Nevertheless, we owe the Strauss family a debt of gratitude for turning the Viennese Waltz into that, what it is today. Formerly a typical Austrian folk dance, the waltz is and remains an absolute ball room standard.

Viennese Waltz
Viennese Waltz

For Victor and me, the TU-Ball was a whole new experience. One of the nicest memories was clapping and cheering for our students, as they performed in the midnight squadron.

Within the many dance halls of the Hofburg, people were having a good time, eating, drinking, gambling for fun and of course dancing, while generally looking fabulous. The organizers even had something in store for every taste: one could listen to jazzy sounds as well as get “hands on” instructions for Austrian folk dances.

There was also enough time for my colleague and me to do some dancing ourselves. Fortunately, I did not have to lead here 🙂

Damenspende
“Damenspende” lottery

As the event continued to unfold, there was some type of lottery called “Damenspende” close to the exit. I didn’t know exactly how to make us of, so this is something that I could perhaps discover another time.

International students
What a great evening!

Looking back on the project, we are confident to say that it was successful. The feedback from the participating students was overwhelming and it was a lot of fun for us organizers as well. The unique setting of the Hofburg combined with live music and the radiant faces of the participants was able to create that type of immersive experience, which can produce long lasting memories.

 


 

Deutsche Version des Beitrags:

Ein Semester lang Wiener Balltradition für internationale Studierende an der mdw

Jedes Semester organisiert das Büro für Internationale Beziehungen Ausflüge und Veranstaltungen, die speziell für unsere Erasmus- Incoming Studierenden konzipiert sind. Diese Veranstaltungen sind nicht nur ein kulturelles Ereignis, sondern fördern Verbundenheit in einer entspannten Atmosphäre zwischen Studierenden unterschiedlicher Nationalitäten aus verschiedensten musikalischen Hintergründen.

Die Idee, einen Tanzkurs mit einem Wiener Ball zu kombinieren, war nicht nur vom Zeitraum, der ein Semester umfasst, her passend, sondern gärte schon länger in den Köpfen meiner beiden KollegInnen aus dem Büro für Internationale Beziehungen, Victor Ciulian und Sabine Roth.

Cha-Cha-Cha und Wiener Walzer, unter anderem

So kam es, dass sich die Tanzschule “Immervoll”, der Name selbstklingend wie eine niemals sterbende Blume, unserer Erasmusstudierenden annahm, die am Anfang sehr schüchtern und zart die Nähe des Partners und Parketts suchten – unabdingbar für einen (Paar)tanz sozusagen. Innerhalb von sechs Einheiten lernten unsere Tanzzöglinge Cha-Cha-Cha, Wiener Walzer, Langsamer Walzer, Boogie, Polka und Disco Fox. Der Tanzsaal selbst geschmückt von teils verstaubten Trophäen, etwas ältlich, aber gemütlich, im Hinterhof des 13. Wiener Nobelbezirks Hietzing.

Bis zur letzten Tanzeinheit fiel kaum einE Studierende aus. Ganz im Gegenteil, die Neugierde und ein neugewonnenes Selbstbewusstsein zeigten sich schnell auf dem Tanzboden.

Dieses Selbstbewusstsein sollten die jungen Damen und Herren dann in den Prunkräumen der Hofburg auf dem Ball der Technischen Universität Wien unter Beweis stellen.

Der TU-Ball ist im Übrigen einer der ältesten Bälle Wiens, erstmals veranstaltet ab 1815 als sogenannte “Techniker-Kränzchen”, und in weitere Folge zum Ball ausgebaut. Die Gebrüder Johann und Joseph Strauss, ehemals selbst polytechnische Studierende, widmeten der Veranstaltung dann auch einige Walzer und Polkas. Die Familie Strauss war es auch, die den Wiener Walzer salonfähig gemacht hat, der ehemals als Volkstanz angedacht war und heute zum einschlägigen Repertoire gehört.

Aber weiter im Text: Auch für uns Begleitpersonen; Victor und mich, war der Ball eine ganz neue Erfahrung, so mussten wir uns von unseren Studierenden die Mitternachtsquadrille erklären lassen, des Weiteren wurde gegambelt, gelacht und natürlich getanzt. Auch mein Kollege und ich wagten das ein oder andere Tänzchen. Zum Glück musste ich hier nicht führen 🙂

Was letztlich die Damenspende war, ich habe keine Ahnung, denn dies war mein allererster Ball. Ich stand jedenfalls neugierig an der Rezeption und stellte fest, dass ich meinen Abschnitt verloren hatte.

Alles in allem, empfanden wir die Veranstaltung gelungen, nicht nur dass unsere Studierenden herausgeputzt und ausgelassen waren – nein – der Veranstalter bot Programm für jeden Geschmack. Man konnte jazzigen Klängen ebenfalls lauschen wie auch Anleitungen zu österreichischen Volkstänzen bekommen.

Diese Kombination aus Wiener Tradition, Bewegung und Socializing bleibt vielen in Erinnerung, manchen auch als Romanze.

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